国际乒联牵头发起大冒险 刘国梁面前满是功课刘国梁

  刘国梁身上又多了一项“主席”头衔——世界乒乓球职业大联盟(WTT)理事会主席,这在乒乓球运动可辐射的范围内,本身就是一则醒目的广告。比如,球迷们很可能因为刘国梁而知道了世界乒乓球职业大联盟,就算暂时还没弄清该联盟与国际乒联(ITTF)的区别,至少也帮前者刷了一回存在感。吆喝起来,更大力地迈出向职业化靠拢的步子,这是国际乒联牵头发起的大冒险,也将是刘国梁本人身份转换感最强烈的一次尝试。

  这也是刘国梁的大冒险

  世界乒乓球职业大联盟(WTT),这是一个怎样的机构?在听闻刘国梁被赋予的新身份后,恐怕不少人的脑海中都浮现出了这个疑问。于是,完全还是素人新面孔的世界乒乓球职业大联盟,便获得了一次刷存在感的大好机会。

  为了乒乓球运动的生存与发展,国际乒联一直在努力“憋大招”,正是在这一背景下,去年8月,世界乒乓球职业大联盟被正式创立了。一个机构,从无到有,本身就需要时间去慢慢发酵,加上又在一定程度上受到疫情影响,所以直到今年3月初,国际乒联才对世界乒乓球职业大联盟的职能与使命有了更进一步说明。

  国际乒联首席执行官斯蒂夫·丹顿将其定义为“将是彻底革新乒乓球运动的大工程”。“我们希望通过世界乒乓球职业大联盟打造真正有利于球员和球迷的平台,进一步优化赛事结构,提升赛事奖金。在这个项目上我们投入了大量的时间和资源,这将是彻底革新乒乓球运动的大工程。以前我们在头部核心产品上缺少一定的专业性,现在乒乓球运动即将迎来全新时刻。2020年我们遇到了一些意料之外的挑战,但我们初心不改,相信我们一定可以克服困难,迈入全新时代。”

  国际乒联对这个新机构寄予厚望,希望它能以运动员和球迷为核心,全面升级和改造国际乒联的赛事体系及商业体系,充分发挥乒乓球运动的潜力,进一步推动乒乓球的世界影响力。

  要像职业网球那样推出并打造四大满贯赛,要让球员获得更多的参赛机会,要设立更高的奖金额,要创办独立的女子赛事,要用更优质的电视制作来提供更好的观赛体验……国际乒联已经大致画出了跑道、圈出了重点,就等着看世界乒乓球职业大联盟如何去让理想照进现实了。这时候,领头羊的作用可太重要了。

  本周一,世界乒乓球职业大联盟宣布,中国乒乓球协会主席刘国梁将担任新成立的世界乒乓球职业大联盟理事会主席,全面领导和开拓世界乒乓球的未来。同时还明确,该理事会将由世界乒乓球的主要参与方组成,包括但不限于退役及现役运动员、世界乒乓球的重要贡献者、赛事主办方和ITTF人员,具体名单将于不久后公布。

  从中国首位男子乒乓球大满贯得主,到国乒男队主教练、国乒总教练,再到中国乒乓球协会主席,刘国梁一直经历着身份角色上的转换,如今又成了世界乒乓球职业大联盟理事会的掌门人。在他看来,这个新机构“是国际乒联最大胆的改革”,而这一新身份也将是他“转换最大的一次”,并发出了“人生就是不断在自我挑战”的感慨。

  原来都是想着带领中国队拿冠军,现在到了世界乒乓球职业大联盟这一舞台上,更多的是传递中国乒乓文化,在世界舞台上讲好中国故事,让世界乒乓球的发展过程以中国为中心。

  办四大满贯、推明星选手、更职业化……

  “国际刘”的面前满是功课

  新身份意味着,刘国梁正从“中国刘”变身为“世界刘”,他对乒乓球运动的思考也将转换到全新的视角。

  “原来都是想着带领中国队拿冠军,现在到了世界乒乓球职业大联盟这一舞台上,更多的是传递中国乒乓文化,在世界舞台上讲好中国故事,让世界乒乓球的发展过程以中国为中心。世界乒乓球需要中国,中国也需要世界,这是互相帮助、互相促进的。”刘国梁表示,原来他是更多地考虑成绩和乒乓的发展,如今则要把世界范围内乒乓球运动的发展更多地纳入考量。

  世界乒乓球职业大联盟诞生于去年8月,并将自2021年起全面运营国际乒联赛事,推出大满贯赛在内的全新赛事体系。留给刘国梁的启动时间,已经很紧张了,尤其在经历了疫情对世界体坛的冲击后,将乒乓球推上职业化之路的这项工作更迎来难度升级。

  “现在体育行业确实面临着巨大危机,但危机过去可能也是一个机遇。如何重启重塑乒乓球非常重要。”在刘国梁看来,为运动员提供更多的平台,通过更多赛场上的展示来推出明星选手,这将对项目的发展起到非常积极的作用。“球迷和运动员本身就是鱼水关系。球星需要球迷粉丝的追崇和鼓励,只有更好的球迷粉丝,才能造就体育明星,这是息息相关的。明星越多,大家就会越喜爱这项运动,球迷粉丝也会越多。通过这样一个平台展现运动员的自我价值,让更多优秀运动员在场上打出自己的水平,吸引更多球迷粉丝。”

  刘国梁认为,在乒乓球运动变革的过程中,球员是“真正的生产力”,要通过这个平台培养出更多冠军,打造更多明星,输送更多精彩的比赛,让球星和球迷有更多近距离接触。“这些都是超出金牌之外的挑战,但正因为有这样的机会和平台,才能把这项运动推向最高峰。”

  目前,国际乒联的赛事包含有世乒赛、世界杯和巡回赛,巡回赛分为白金站、普通站和挑战赛。在未来的赛事体系中,除保留世乒赛和世界杯团体赛之外,世界杯单打将加入双打项目,巡回赛则改为大满贯赛事。在世界乒乓球职业大联盟现阶段的规划中,全年赛事将包括大满贯赛和世界乒乓球职业大联盟的系列赛,新的赛事体系将为球员提供更多的参赛机会和更多的赛事奖金。

  八方来贺“刘主席”掌声中上任

  刘国梁走马上任之际,收到了很多“信任票”,其中既有来自国际乒联和众多球员的,也有来自与国乒“相爱相杀”的日本乒乓球界人士的祝福。

  国际乒联首席执行官、世界乒乓球职业大联盟董事斯蒂夫·丹顿说:“刘国梁不仅在中国,同时在世界乒坛都是极具影响力的人物,我们希望他能用自己的影响力和号召力,在世界范围内推广乒乓球运动,让更多年轻人喜欢,展示体育的力量。”国际乒联首席副主席卡里尔·默罕纳德说:“我们期待在这个困难时期刘国梁能带领世界乒乓球回到正轨。对于整个乒乓球家庭来说,这项任命是个再好不过的消息。”

  与此同时,日本乒协会长、副会长也第一时间发来贺电,称赞刘国梁是该职位的不二人选。“我们非常有信心,并且期待着您带领之下的世界乒乓球职业大联盟以及一切新气象,将把我们的运动带入到一个崭新的阶段。”日本乒协在祝贺信中写道。

  肩负着日本男乒奥运争金重任的张本智和,他也在个人社交网络上远程道贺。“世界乒乓球职业大联盟的比赛将在明年开打,我很高兴能看到这些一小步一小步的变化。”“中国乒协主席刘国梁被任命为世界乒乓球大联盟理事会主席,我觉得通过该机构的活动,乒乓球运动在今后会变得更具知名度。”最后他还用中文写上了“恭喜刘主席”。中国乒乓球界的老熟人福原爱,她在听到这个消息后也立马表达了欢喜之情。“恭喜刘主席,太好了,巨开心!”

  封闭训练5个月后 国乒终迎两周假期

  疫情让许多运动队封闭训练的时长被拉扯得远超预期,对国乒而言,就是长达五个月的时光。不过,在本周一的时候,这支队伍终于迎来缓口气的机会:暂时解散,放假两周,待7月中旬于海南陵水再集结。

  春节之前封闭军训一周,除夕那天全天训练,年初一练半天,年初二就出国参加德国公开赛,此后受疫情影响,一直在海外以及澳门封闭集训——在这五个月里,国乒练得着实不容易。此番,队伍就地暂时解散的地点是广州体育职业技术学院,离开澳门后,他们在这处校所内接受了为期14天的隔离,然后才于本周一开始放假。

  既要达到隔离效果,也得善于利用时间,在这14天里,国乒的男队和女队进行了针对性不同的训练。

  男队主教练秦志戬介绍,男队员的重点落在加强体能上,增加了两个半天的体能训练时间,一方面重点进行了乒乓球步伐、前后左右移动、有氧、耐力等专项体能训练,另一方面还融入了游戏性的体能训练。在谈到成果时,秦志戬予以肯定,“这帮男孩子经过两个星期的训练,体能增强了不少。”

  女队则是将重点放在跨项训练上。广州体育职业技术学院,国乒对这处校所还是较为熟悉的,在备战2014年仁川亚运会时,队伍曾在此进行过封闭训练。考虑到该校开展着多个体育项目的训练工作,所以女队主教练李隼就挑选了跆拳道和拳击两项,来让队员们进行跨项训练,因为它们对乒乓球专项有不少可借鉴之处。“大家都很开心,练得也不错。”“收获很大,特别是专项步伐、全身用力上、腿和上下肢的用力配合上。”李隼介绍道。

  今年原本是奥运年,所以全队上下就连春节都没能与家人团圆,如今有了这难得的两周假期,大家总算可以缓口气了。假期里,队员们会回到各自所属的省、市队里进行训练,同时与家人享受短暂相聚的时光。等到7月中旬,国乒将在海南陵水重新集结,一方面是为下半年可能重启的赛事做准备,另一方面,国乒一队和二队的升降级以及备战训练也将随之展开。

  东方体育日报 记者 章丽倩